起業成功者インタビュー

事業内容

フラワーデザインレッスン、パンとお菓子のレッスン、店舗販売、ギフト受注製作などを行っています。スクールには、趣味で通われる方、お花屋さんに務めていてスキルアップのために通われる方、資格取得を目指す方までさまざまなお客様がいらしています。大人向けのクラスと子ども向けのクラスがあり、大人向けのクラスだと20代後半から40代の方が多く、目標持ってきて下さる方が多いです。子ども向けのクラスは月1でレッスンを行っているので、気軽に楽しんでいただけます。

特色・強み

生徒さんそれぞれの目標に合わせたレッスンの提案をしていることです。スクールには目標を持っていらっしゃる方も多いので、それぞれの方に合わせた提案をさせて頂いて、その方が最短で目標を達成できるようにサポートしています。私自身いろいろな資格をとっているので、その経験を元にアドバイスをすることができます。また、せっかく資格を取ったのに活かせていないという方が多いと感じています。自信がないために、なかなか起業へ一歩踏み出すことができない方が多いので、起業を後押し・サポートする公認校を設けています。


起業のきっかけ

1つ目のきっかけは、元々私の母が生け花を教えていたので、小さいころからお花に携わっていたということがあります。しかし、生け花にはピンとこなかったため、生け花以外のお花の勉強を始め、フラワーデザイナー講師の資格を取りました。
2つ目に、資格を取ったならば、それを活かして起業をしたいと考えるようになりました。ただ、起業しようと思っても、実際行動に移すことは難しいと思います。私の場合は資格を取ってすぐ、友人から教えてほしいと言われることがありました。友人とはいえ、人に教えるからにはしっかりやらなくてはと思い、金額設定や HP 作成も全て整え、フラワースクールをはじめました。また、フラワースクールをやっていく中で、レッスンの休憩時間に出していた手作りお菓子が評判になり、生徒さんから教えてほしいという声をたくさんいただきました。そのため、フラワースクールを行う傍らで一から資格をとり、ブレッド・お菓子レッスンもはじめました。

起業して良かったこと

自分の夢がそのまま形になることですね。大変な分だけ、やりがいと喜びが大きいと思います。お客様がとても喜んでくれた時が嬉しいです。また、レッスンで生徒さんが上達したときや、レッスンを通して子供たちがお花を大切に扱っているところをみると、やってよかったなと心から思いますね。
家族も起業に対し、特に反対せずにいてくれました。こういった私のような起業は、状況に合わせて自分の好きなように時間を使えるので、子育ても両立することができましたね。

起業する際に大変だったこと

起業して大変だったことは、最初のころはオン・オフの区別がつけられなかったことです。初めは自宅でやっていたこともあり、常に24時間仕事のことで頭がいっぱいになるし、自宅の片付けがストレスになることもありました。在庫が多いことも大変でした。自宅に地下があるので、そこで管理はできていますが、在庫管理は大変ですね。切り花に関してはオーダーがあってから仕入れることにし、工夫をしています。
金銭面に関しては、初めは自宅でスクールを開いたこともあり、貯蓄がありました。なので、借金をせずその貯蓄で店舗をつくることができたので、リスクは少なかったと思います。宣伝においては、ほとんどの生徒さんが HP を見て来てくれました。SEO 対策などは特にしていませんが、検索すると上位にでてきます。私自身いろいろな協会に所属していて、そこでリンクを貼ってもらっているので、そのおかげもあると思います。


目標・夢

目標は認定校を広げていくことです。それから、レッスンを通して子供たちに「お花を大切にする心」を学んでもらいたいと思います。咲いている花を大切にする子供たちを増やしたら、もっと世の中は平和になるのではないかな、と思いますね。花には力があります。同じ花でも、アレンジしだいで映えかたがとても変わるんですよ。花を犠牲にする仕事だからこそ、花が喜んでくれる、キレイに映える作品を作っていきたいですね。

起業を考える女性にひとこと

まずは一歩踏み出すこと。心配や迷いはあるとは思うけど、時間がたってもそれは膨らむばかりです。間をあければあけるほど、敷居が高くなってしまう。踏み出して考えればいい。走りながら考えればいい。まずは踏み出しましょう。そして、出会いや人とのご縁は大切です。思いたったらすぐ行動し、いろんな人たちと輪を広げるようにしています。そうするとチャンスも多くなりますよ。

小山 美智代

ECOLE VARIE 代表

1968年生まれ
・日本フラワーデザイナー協会 NFD講師
・フランスフローラルアート協会 認定校 講師 審査員
・ラッピング協会 講師 認定校
・フランス国立園芸協会 DAFA1取得
・2000年リトルフラワーガーデン(フラワースクール)を主宰。
・国内のスクールで講師資格取得
 自家製天然酵母、フランス、アメリカのパン職人からパン作りの楽しさ、奥深さを学ぶ。
・レッスン後の手作りパンが生徒の間で評判となり、
 2006年よりブレッドコースを開講。
・2010年9月よりECOLE VARIEに教室名変更。
 花屋を併設したスクールを開校のためスクール移転。
・2010年10月8日より ショップ VARIE オープン。

HP:http://www.e-varie.com/

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